Rebecca Salter

AD21, 2012

mixed media on canvas

65 × 70 cm


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Artwork
Description

Rebecca Salter trained as ceramist in England, before spending six years in Japan studying traditional Japanese craftsmanship techniques at Kyoto City University of Arts. Back in the country of her birth, Salter left pottery for painting, transposing the texture of ceramic onto the flatness of canvas, exploring mark-making and minimal abstraction from both the Eastern and the Western perspective.  

Salter’s works sit in indeterminate territory. Bridging East and West, they merge elements of both traditions, and in doing so suggest a reflection upon their intertwined histories within twentieth-century modernism.

Always interested in creating an ‘object’ rather than simply painting on a surface, Salter challenges the traditional hierarchy between front and back of the canvas. Indeed, in this work the artist originally painted on the opposite side of of the canvas and only later turned her composition ‘inside out’ exhibiting the – supposedly hidden – back of the work, where the water-based hue had barely seeped through. Here, she further complicated the relationship of the viewer with the work, by adding a ‘filter’, or ‘screen’ of subtle white marks which simultaneously reveal and conceal themselves and the background composition as the beholder’s eyes move in and out of focus.

About
the artist

Rebecca Salter (Inglese,1955) è stata eletta Royal Academician nel 2014 e Keeper of the Royal Academy Schools nel 2017. L’artista vive e lavora a Londra.

Nel 1970, dopo essersi laureata presso il Politecnico di Bristol come ceramista, Salter si trasferì in Giappone per studiare alla Città Universitaria delle Arti di Kyoto. Lì, lontana da casa, Salter faticò ad integrarsi con gli altri studenti e il resto della comunità artistica: doveva prima di tutto superare barriere linguistiche e culturali. Restò in quel paese per sei anni, mettendo in discussione sé stessa, la sua pratica e la storia dell’arte occidentale prima che decidesse fosse ora di ritornare in patria in Inghilterra.

Il risultato di tale avventura di (ri)scoperta consiste nelle sue incredibilmente belle e distintive opere astratte su tela e carta.Trovandosi all’intersezione tra la tradizione occidentale e la tradizione giapponese, la sua pratica artistica cerca di superare il vuoto tra le due fondamentalmente differenti concezioni dell’arte. Nei suoi disegni e dipinti, Salter applica nozioni di tracciare segni (mark-making), che tradizionalmente appartengono alla calligrafia; la distinzione tra il davanti e il retro della tela scompare, dal momento che l’artista si concentra sul creare un oggetto esistente nello spazio, piuttosto che una superficie dipinta, l’artista rivisita la  grande tradizione Romantica della pittura del paesaggio e del tempo, attraverso l’uso della linea, piuttosto che del colore.

I lavori di Salter sono estremamente dettagliate astrazioni minimaliste, particolare enfasi è data all’interazione tra il segnato e il non segnato spazio sulla tela. La presenza di spazio bianco rappresenta un tratto critico nel lavoro di Salter e rivela la relazione che l’artista ha con quel che riguarda la Scuola di pittura di Hasegawa. Salter cita spesso Pine Trees di Hasegawa come un lavoro estremamente importante per la sua propria pratica artistica.La stratificazione di toni neutrali spesso pervade la tela con una qualità eterea, i colori attenuati offrono un tranquilla, ma stupefacente risposta alla natura. Frequentemente, l’uso di piani verticali e orizzontali struttura l’opera: invitando a trarre dalle astrazioni un senso del paesaggio e di profondità.

I suoi lavori possono essere visti come ossessivi, meditativi, delicati o potenti, ma alla fine sono tutti ammalianti.

Salter ha anche avuto parecchie commissioni architettoniche, che includono sia il  Guy’s Hospital sia il St George’s Hospital. E’ stata un artista in residenza a Lofoten in Norvegia e presso la Josef and Anni Albers Foundation, in Connecticut. Nel 2011, Salter ha avuto una significativa retrospettiva presso il Yale Center for British Art: into the light of things 1981-2010.

 


Salter’s works are heavily detailed minimal abstractions, particular emphasis is given to the interplay between marked and unmarked space on the canvas. The layering of neutral tones often suffuses the work with an ethereal quality, the muted colours offering a tranquil, yet spellbinding, response to nature.


Rebecca Salter
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