Paul Kneale

Aphasia Tags, 2015

Digital Print on Linen

198.1 × 139.7 cm


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Artwork
Description

Paul Kneale, for whom a computer screen and a canvas share the same properties, “everything that happens on your computer screen is already a painting, if not a fancy one”, creates his “Post-post-post-production” paintings with scanners.

To comprehend the process, one must understand how a scanner works: scanners produce light through an LED strip, which runs through below the scanner’s glass plate. The light is reflected by what is above the bed. A sensor, which moves along with the LED light, captures the above. To Kneale, this is reminiscent of a brush’s movement.

Kneale’s process starts by allowing the scanners to capture their environment. The scanner’s lid is open to let the light (daylight, artificial light, dimmed light) and materials on the scanner’s glass plate express themselves. Kneale varies the exposure time, it can range from seconds to dozens of minutes, leading to different outcomes. The artwork is then stored as a digital file, which Kneale eventually prints on canvas.

The process is very important, as it defines the painting. Paul Kneale does not make further alterations by hand / paint. As a result of these factors Kneale exposes the scanners to, he creates images with unique impressions of colour, depth and distortion. By running low-grade transparencies through the printer, simultaneously to the scanning process, Kneale obtains the layering in his images. The cheap scanners have their own visual language: sometimes their interpretation or reading of colour is incorrect. In “Aphasia Tags” for example, transparencies placed on the glass came out as dark on the digital file created by the scanner. Furthermore, you find dots of colour here and there on the canvas.

Kneale works with the scanner’s disposition. The scanners follow his decisions, albeit him not knowing what exactly the outcome will look like, as his method involves chance or coincidence, which he plays with. Kneale is the mind, the scanner acts as a companion that unconsciously processes. To the artist, “productive misuse is a way to understand things”.

Kneale’s interventions with technology create physical artworks, through an intangible digital process. “This material (canvas), aside from its historical use in painting, allows an amazing depth of colour and detail from the inks used”. The process creates trompe-l’oeil-like visual effects, such as in the top part of Aphasia tags, where the tape seems to come out of the canvas.

Aphasia tags is a prime example of how Kneale’s non-objective paintings, with their conceptually innovative approach, deepen the possibilities and opportunities this medium offers.

About
the artist

Nato in Canada nel 1986, Paul Kneale a ricevuto il suo MFA dalla Slade School of Fine Art (Londra) nel 2011 e dall’inizio del 2015 collabora a stretto contatto con ARTUNER.

I lavori di Kneale sono stati inclusi nella mostra Peindre la Nuit al Centre Pompidou Metz (Ottobre 2018). Alcuni dei suoi ultimi scanner paintings sono stati recentemente in mostra in occasione della mostra Contemporary Photography Forum al Boca Raton Museum (Florida, USA). Negli ultimi anni, i suoi lavori sono stati presentati alla Moscow International Biennale for Young Art, presso  Rubell Family Collection e nei prestigiosi Thetis Giardini nell’Arsenale Novissimo (Venezia), in un group show durante La Biennale di Venezia 57°. L’artista vive e lavora a  Toronto.

Kneale è interessato da come il mondo sia costantemente tradotto in un linguaggio digitale che semplifica, banalizza e de-personalizza I contenuti e le persone a cui si rivolge. L’artista esplora il modo in cui gli aspetti digitali della nostra esistenza possono manifestarsi ed essere re-immaginati nel corpo di un oggetto fisico.

L' artista ha manipolato scanner economici per generare un modo unico di dipingere. Invece di catturare un’immagine, lo scanner crea un’impressione della luce dell’ambiente all’interno dello studio dell’artista, mantenendo la traccia visiva astratta dell’atmosfera attorno alla macchina. Il processo è integrale alle sue nuove opere: gli ‘scanner painting’ sono formati da impressioni uniche e da multipli strati e striature spesso formati dal connubio fra fogli trasparenti e i colori risultanti dalle varie condizioni di luce nello studio.

Il contrasto fra tecnologie e i loro prodotti seriali risulta in quel che Kneale definisce come il ‘nuovo abietto’. In risposta al testo del 1980 di Julia Kristeva ‘Powers of Horror: An Essay on Abjection’, l’artista identifica un ‘nuovo abietto’ per la tecnologia d’informazione.

Descrivendo l’odierna repulsione per nuovi materiali, egli identifica uno stato di disorientamento nella cognizione del tempo e dello spazio, causata dal nostro abitare immateriale nelle nuove tecnologie.Questo sentimento si incarna in opere che spesso si riferiscono, in tecniche e modi innovativi e originali, alla simultaneità e alla stratificazione che accadono nelle nostre esistenze virtuali sempre ‘connesse’.

Kneale, in un’intervista con i-D Magazine, definisce Internet come ‘un modo tutto suo di essere nel modo’. La sua pratica mira a investigare il ruolo dell’arte in questa nuova enigmatica dimensione. Paul Kneale è un artista che esplora le possibili manifestazioni fisiche del digitale. La sua opera riflette sulle implicazioni di algoritmi e informazioni in flusso. Benché queste possano sembrare entità astratte, esse costituiscono e danno forma al nostro ambiente domestico quotidiano.

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Kneale is interested in how the world is constantly translated into a digital language which simplifies, trivialises and depersonalises content and the people it addresses. The artist explores the way in which digital facets of our existence can be manifested and reimagined in the flesh of the physical object.

 


Paul Kneale
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