Paul Kneale

Performative Empathy, 2015

Digital Print on Linen

198.1 × 139.7 cm


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Artwork
Description

Paul Kneale’s “Post-post-post-production” paintings are the result of an innovative technique involving the use of scanners. For Kneale, a computer screen and a canvas share the same properties, “everything that happens on your computer screen is already a painting, if not a fancy one”, which highlights his opinion on technology.

Scanners function as follow: a LED strip produces light, which moves under a glass plate, and reflects whatever is above the bed. Simultaneously, a sensor captures whatever is above the glass plate.

The content of the digital file, which results from Kneale’s scanning technique, is shaped by several factors he plays with. The intensity  and type of light, and the materials Kneale feeds through the machine’s printing function, such as crumpled transparencies, will all have an effect on the outcome. The artist also varies the exposure time of the scans. All these aspects express themselves differently, depending on how Kneale manipulates them.

The digital files, which are eventually printed on canvas, make up the painting – Kneale does not make alterations on the computer or the canvas itself. Although he has a certain degree of control over the process, he lets the scanner translate and transform his input into its own words. He thus acknowledges the impact of coincidence / chance on his art, as he cannot fully control the scanner’s processing. He can solely alter the input he provides. Furthermore, scanners will read what is above their glass plate differently: they each have their personal visual language. The results, in terms of colour, distortion and depth, are thus a co-production of Kneale and the scanner. Kneale views “productive misuse” as “a way to understand things”.

The colours and colour-mixtures obtained from this digital and printing process are unique and unachievable with paint. The painting “Performative Empathy” is a good example, as the harmonious flow of colours in this subtle artwork is clearly reminiscent of these processes. “This material (canvas), aside from its historical use in painting, allows an amazing depth of colour and detail from the inks used”, Kneale says. You can see that very well in the faint vertical lines. The trompe l’oeil effect achieved by Kneale’s technique is evident in “Performative Empathy”, which is also a good example of the slight blur the scanners create at times, adding to the ambiguity the viewer encounters with these innovative non-objective paintings.

About
the artist

Nato in Canada nel 1986, Paul Kneale a ricevuto il suo MFA dalla Slade School of Fine Art (Londra) nel 2011 e dall’inizio del 2015 collabora a stretto contatto con ARTUNER.

I lavori di Kneale sono stati inclusi nella mostra Peindre la Nuit al Centre Pompidou Metz (Ottobre 2018). Alcuni dei suoi ultimi scanner paintings sono stati recentemente in mostra in occasione della mostra Contemporary Photography Forum al Boca Raton Museum (Florida, USA). Negli ultimi anni, i suoi lavori sono stati presentati alla Moscow International Biennale for Young Art, presso  Rubell Family Collection e nei prestigiosi Thetis Giardini nell’Arsenale Novissimo (Venezia), in un group show durante La Biennale di Venezia 57°. L’artista vive e lavora a  Toronto.

Kneale è interessato da come il mondo sia costantemente tradotto in un linguaggio digitale che semplifica, banalizza e de-personalizza I contenuti e le persone a cui si rivolge. L’artista esplora il modo in cui gli aspetti digitali della nostra esistenza possono manifestarsi ed essere re-immaginati nel corpo di un oggetto fisico.

L' artista ha manipolato scanner economici per generare un modo unico di dipingere. Invece di catturare un’immagine, lo scanner crea un’impressione della luce dell’ambiente all’interno dello studio dell’artista, mantenendo la traccia visiva astratta dell’atmosfera attorno alla macchina. Il processo è integrale alle sue nuove opere: gli ‘scanner painting’ sono formati da impressioni uniche e da multipli strati e striature spesso formati dal connubio fra fogli trasparenti e i colori risultanti dalle varie condizioni di luce nello studio.

Il contrasto fra tecnologie e i loro prodotti seriali risulta in quel che Kneale definisce come il ‘nuovo abietto’. In risposta al testo del 1980 di Julia Kristeva ‘Powers of Horror: An Essay on Abjection’, l’artista identifica un ‘nuovo abietto’ per la tecnologia d’informazione.

Descrivendo l’odierna repulsione per nuovi materiali, egli identifica uno stato di disorientamento nella cognizione del tempo e dello spazio, causata dal nostro abitare immateriale nelle nuove tecnologie.Questo sentimento si incarna in opere che spesso si riferiscono, in tecniche e modi innovativi e originali, alla simultaneità e alla stratificazione che accadono nelle nostre esistenze virtuali sempre ‘connesse’.

Kneale, in un’intervista con i-D Magazine, definisce Internet come ‘un modo tutto suo di essere nel modo’. La sua pratica mira a investigare il ruolo dell’arte in questa nuova enigmatica dimensione. Paul Kneale è un artista che esplora le possibili manifestazioni fisiche del digitale. La sua opera riflette sulle implicazioni di algoritmi e informazioni in flusso. Benché queste possano sembrare entità astratte, esse costituiscono e danno forma al nostro ambiente domestico quotidiano.

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Kneale is interested in how the world is constantly translated into a digital language which simplifies, trivialises and depersonalises content and the people it addresses. The artist explores the way in which digital facets of our existence can be manifested and reimagined in the flesh of the physical object.

 


Paul Kneale
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