Nicolas Deshayes

Public Material, 2011

Public amenity panelling, vacuum formed plastic, aluminium, neoprene foam

255 × 30 × 230 cm


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Artwork
Description

Public amenity panelling, vacuum formed plastic, aluminium, neoprene foam, 255 x 230 x 30 cm

Nicholas Deshayes’ work takes materiality as a figurative locus for a discussion surrounding interactions between humanity and syntheticism. This multi-panel work, composed of a mixture of ready-made and handcrafted materials, explores the intrinsic human fear of microorganisms, dirt and the innate shame of human existence. It contains layers of fetishism embedded in consumer-capitalism, mass production and a Freudian sense of scatology. Public Material examines the social-constructs that increase the distance between humanity and the primordial filth, from which it crawled.

Its compositional elements of public amenity panelling, vacuum formed plastic, aluminium, and neoprene foam are immediately synthetic and sterile. However, Deshayes transmutes the manifest and creates a connotative narrative. The methodology of vacuum forming, which is applied to the plastic, provides a visceral tactility, instantly organically epidermic. This biological element protrudes from the canvas as an inescapable reference to human presence. The process of production is also evocative of the food-packaging industry, which smothers hunks of meat, fish and vegetable matter in a synthetic skin, bequeathing upon it an unnaturally long existence and expressing the fundamental relationship between the organic and the man-made. The title, Public Material, is emblematic of Deshayes’ practice and oeuvre; there is an emphasis on the presence of humanity placed in conflict with the products of it’s labour. The materials are not simply independent entities but are embedded into human interaction.

A scatological narrative runs through the work, as the public amenity panelling exists as a wipe clean surface – forming the four walls of a bathroom stall, the place where shame is most dramatically represented. There is a digestive chronology expressed through the act of consumption, which represents a variety of interactions between humanity and material. This consumption relates not just to food but also to the greater social and cultural structure of object interactions.

About
the artist

Nicolas Deshayes (1983, Nancy, Francia) vive e lavora a Londra. Ha conseguito un BA in Fine Art presso il Chelsea College of Art and Design, prima di completare un Master in Scultura presso il Royal College of Art.

Deshayes crea “astrazioni” che esplorano la dicotomia tra la sterilità dei materiali sintetici moderni e l’innata, malvagia impurità del naturale. I suoi lavori post-minimalisti combinano grezza tattilità e materialità artificiale, che costituisce un discorso centrato sul dinamico desiderio dell'umanità di fuggire la natura, un tema importante nel corso della storia.

Una delle aree di interesse di Deshayes è la superficie, con particolare enfasi sulla sintetica superficialità hygiene-friendly della Dettol-generation. Egli utilizza una vasta gamma di sostanze, tra cui schiuma di neoprene, plastica termoformata e anche pannelli di pubblica utilità. La sua pratica si concentra anche sulla creazione di una trama, evocativa di fluidità statica. Si tratta di qualcosa di organico che parla inevitabilmente dell’ineludibile presenza umana. Questo tema è parte integrante del suo lavoro, che sottolinea la natura caotica dell'umanità, che è sempre e solo realmente ordinata nei prodotti fisici dei processi creativi. Parte di questo processo comporta l'avanzamento tecnologico dei materiali incapsulati all'interno delle sue composizioni. La plastica termoformata è il prodotto di un processo automatizzato, che produce stranamente un qualcosa di organico, mentre la schiuma neoprene è ugualmente artificiale ma tattile, e crea una paradossale naturalezza “sintetica”.

Contenuta all'interno di queste strutture vi è un'inferenza d’impurità, un accenno alla scatologia, testimoniata dalla presenza di pannelli readymade da bagno di pubblica utilità. Ciò fornisce un diretto, quasi freudiano, collegamento al lezzume primordiale da cui l’uomo si è evoluto. La preoccupazione delle superfici da pulire suggerisce anche il desiderio di base di fuggire la propria origine, in ultima analisi, di scrollarsi via l'organico e fondersi completamente con la tecnologia. Eppure, le opere dalla struttura organica rappresentano quell'impossibilità, in ultima analisi, di parlare della natura dialettica dell'umanità; la lotta icariania di fuggire la terra, seppure costantemente legati e limitati da forze naturali.


Deshayes creates abstractions exploring the dichotomy between the sterility of modern syntheticism and the innate chthonian dirt of the organic. His post-minimalist works combine raw tactility with the artificial materiality that constitutes a discourse centred upon humanity’s enterprising desire to escape nature, an important theme throughout history.

His practice also concentrates on creating a texture, evocative of static fluidity; it is discretely organic providing an inescapable human presence. This theme is integral to his work, emphasising the chaotic nature of humanity, which is only ever truly ordered, in the physical products of one’s creative processes. Part of this process involves the technological advancement of materials that is encapsulated within his compositions.


Nicolas Deshayes
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